ภาพปราสาท Warwick อันงดงามของ Canaletto ในปี 1748

Turf Wars: ศิลปินที่ต้องการตัดหญ้าอันตราย | ศิลปะและการออกแบบ

ตู่หญ้าไม่เขียวกว่าที่อีกฟากหนึ่งของรั้วในฤดูร้อนนั้น อันที่จริงไม่มีหญ้าสีเขียวเท่าที่ตาจะมองเห็นได้ เนื่องจากคลื่นความร้อนและความแห้งแล้งทำให้สนามหญ้าเขียวชอุ่มของเรากลายเป็นที่รกร้างว่างเปล่า

ลักษณะสำคัญของสวนแบบตะวันตกและการจัดสวน สนามหญ้าเป็นจุดศูนย์กลางของการโต้เถียง ความสม่ำเสมอและความสะอาดอย่างเป็นทางการบ่งบอกถึงความน่าเชื่อถือและความสม่ำเสมอ และสร้างแรงบันดาลใจให้ความไว้วางใจของเรา และความกระหายที่ไม่รู้จักพอของมันในการใส่ปุ๋ย นักฆ่าวัชพืช และน้ำ รวมถึงการไม่เอื้ออำนวยต่อสัตว์ป่า ทำให้เกิดการวิพากษ์วิจารณ์และแม้กระทั่งกระตุ้นให้เกิดการเคลื่อนไหวต่อต้านสนามหญ้าในสหรัฐอเมริกา

ตามเรื่องราวทางประวัติศาสตร์ส่วนใหญ่ สนามหญ้าเติบโตขึ้นจากความหลงใหลในโลกตะวันตกที่มีการควบคุมธรรมชาติ แม้ว่าสิ่งนี้จะเป็นความจริงบางส่วน แต่การกล่าวถึงสนามหญ้าในสวนที่เก่าแก่ที่สุดเล่มหนึ่งก็ปรากฏในหนังสือการทำสวนที่เก่าแก่ที่สุดเล่มหนึ่งของโลก Sakuteiki, ตีพิมพ์ในญี่ปุ่นในศตวรรษที่ 11 ชาวออสเตรเลียและแคนาดาอาจภาคภูมิใจในสนามหญ้าเหมือนกับชาวอเมริกัน แต่มาเลเซีย ญี่ปุ่น และจีนได้สร้างสรรค์ศิลปะของสนามหญ้าให้สมบูรณ์แบบเช่นกัน

แต่อะไรเป็นรากฐานของความสำเร็จทั่วโลกของเขา? ความนิยมของสนามหญ้าไม่ได้ถูกกำหนดโดยชาวสวนในแวร์ซายหรือเจ้าของที่ดินชาวอังกฤษผู้ภาคภูมิใจที่ขึ้นสู่อำนาจในศตวรรษที่ 18 เท่านั้น อาจเป็นเรื่องแปลกใจ แต่ศิลปินก็มีบทบาทสำคัญ ในโลกก่อนการถ่ายภาพที่ผู้คนเดินทางน้อยกว่าที่เป็นอยู่ทุกวันนี้ ภาพวาดของศิลปินเช่น John Constable, Antoine Watteau, Canaletto และ John Varley รวมถึงคนอื่นๆ ที่วาดภาพสนามหญ้าเป็นคำแถลงอำนาจที่สำคัญของ รวยมาก

ภาพปราสาท Warwick อันงดงามของ Canaletto ในปี 1748 ภาพ: SJArt/Alamy

ศาสนาคริสต์ก็มีบทบาทเช่นกัน ภาพวาดยอดนิยมของนักเดินทางในศตวรรษที่ 17 โดย Jacques Fouquier หรือ Gaspar de Witte เปรียบได้กับการเดินทางทางจิตวิญญาณจากการสาปแช่งซึ่งแสดงถึงความไร้เหตุผลของป่าไปจนถึงการไถ่ทุ่งหญ้าอันงดงามที่ศักดิ์สิทธิ์และดวงอาทิตย์จูบ

ในทางโลก ตามมาตรฐานทางศีลธรรมของการตรัสรู้ การขัดเกลาการศึกษาและมารยาทของตนเองควรสะท้อนให้เห็นในทรัพย์สินทางวัตถุที่สูงส่ง การรักษาสนามหญ้าให้เรียบและเขียวชอุ่มจึงส่งสัญญาณถึงคุณธรรม เนื่องจากเป็นการตอกย้ำบทบาทสำคัญที่วินัยมีต่อการจัดการชีวิตด้วยตัวมันเอง

ในขณะที่การปฏิวัติอุตสาหกรรมเป็นแรงผลักดันให้เกิดชนชั้นพ่อค้ารายใหม่ พรมหญ้าที่ครอบตัดอย่างแน่นหนาได้กลายเป็นบรรทัดฐานทั่วยุโรป ท่ามกลางฉากหลังของการขยายตัวของเมืองและความแปลกแยกที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน เครื่องตัดหญ้าและสายยางในสวนราคาไม่แพง ได้นำเข้าสู่บทใหม่ในประวัติศาสตร์ของสนามหญ้า: ความเป็นลูกผู้ชายสมัยใหม่

ในช่วงทศวรรษที่ 1930 ความนิยมที่เพิ่มขึ้นของกีฬาประเภททีม เช่น คริกเก็ต โบว์ลิ่ง ฟุตบอล และโดยเฉพาะอย่างยิ่งกอล์ฟ เชื่อมโยงสนามหญ้ากับอุดมการณ์ของผู้ชายในเรื่องสุขภาพ ความแข็งแกร่ง และการพักผ่อนหย่อนใจ เต็มไปด้วยจังหวะและแบบจำลองของชีวิตสมัยใหม่ที่จัดระบบ ความกล้าหาญของผู้ชายต้องการภูมิประเทศใหม่ที่จะเจริญรุ่งเรือง บนสนามหญ้า เด็ก ๆ เล่นกันและครอบครัวรวมตัวกัน เมื่อได้รับมอบหมายให้ทำงานตัดหญ้า พนักงานออฟฟิศและคนงานในโรงงานก็สามารถทำหน้าที่ปิตาธิปไตยต่อไปได้ นั่นคือ ควบคุมธรรมชาติที่ไม่เกะกะเพื่อให้เป็นที่หลบภัยสำหรับครอบครัว ดังนั้น จากรุ่นสู่รุ่น การตัดหญ้าจึงกลายเป็นพิธีกรรมประจำวันที่มุ่งเป้าไปที่การทำเครื่องหมายรูปทรงของโดเมนชาย

Diana Scherer's Interwoven #4: เสื่อสี่เหลี่ยมที่มีใบหญ้ายื่นออกมา
การสานสัมพันธ์ของ Diana Scherer #4 ภาพ: ได้รับความอนุเคราะห์จากศิลปิน

ใต้สนามหญ้ามีชั้นของปัญหาทางอุดมการณ์และสิ่งแวดล้อมที่ซับซ้อนซึ่งกลายเป็นสัญชาติไปตามกาลเวลา ในทางปฏิบัติ สนามหญ้านั้นดูแลรักษายาก มันกระหายชั่วนิรันดร์ ปุ๋ยและยาฆ่าวัชพืชก่อให้เกิดมลพิษและพิษ เครื่องตัดหญ้าและเครื่องเป่าลมมีราคาแพง มีเสียงดัง และเป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อม และเหนือสิ่งอื่นใด สนามหญ้าคือหลุมฝังศพของความหลากหลายทางชีวภาพ สัตว์ป่ามีอาหารน้อยและไม่มีที่หลบซ่อน

เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนถึงความสัมพันธ์ที่ไม่ยั่งยืนของเรากับธรรมชาติ สนามหญ้าเทียมจึงกลายเป็นทางเลือกที่นิยมใช้แทนหญ้าในประเทศต่างๆ ที่ต้องเผชิญกับภัยแล้งอย่างหนักเป็นประจำ อย่างไรก็ตาม การวางพรมพลาสติกสีเขียวที่ทำจากยางรถยนต์รีไซเคิลบนระบบนิเวศที่เปราะบางอยู่แล้วนั้นยังห่างไกลจากวิธีแก้ปัญหาที่เราต้องการ เป็นที่ชัดเจนว่าสนามหญ้าเป็นการแสดงให้เห็นความสัมพันธ์ที่ลึกซึ้งของเรากับธรรมชาติ: การขาดความเข้าใจหรือความกังวลของเราเกี่ยวกับความสัมพันธ์ที่ซับซ้อนระหว่างพืช ดิน และประวัติศาสตร์วัฒนธรรมของเรา

เช่นเดียวกับที่ศิลปะเป็นแรงบันดาลใจให้เรารักสนามหญ้าในช่วงการตรัสรู้ ศิลปินในปัจจุบันก็มุ่งมั่นที่จะไขปมความงาม อุดมการณ์ และสิ่งแวดล้อมที่ซับซ้อน ซึ่งทำให้ความหลงใหลในหญ้าที่ตัดหญ้าของเรายังคงอยู่ แม้ว่าจะมีหลักฐานว่าเราไม่มีหญ้าจะดีกว่า

A Field ของ Kandis Williams: เพิงตั้งอยู่บนพรมหญ้าเทียม
กล่องขนมวิลเลียมส์ ภาพ: ได้รับความอนุเคราะห์จากศิลปินและสถาบันศิลปะร่วมสมัยที่มหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียคอมมอนเวลธ์, ริชมอนด์

การติดตั้งของ Kandis Williams แสดงให้เห็นว่าสนามหญ้าเทียมเป็นการประดิษฐ์สนามหญ้าที่มีปัญหาอย่างมาก ซึ่งเป็นความเท็จด้านสุนทรียภาพที่ไม่ทำอะไรมากไปกว่าการปกปิดความโหดร้ายของอาณานิคม มันทำให้เรามีความรับผิดชอบในการแก้ไขอดีตที่ตึงเครียดของการใช้ประโยชน์จากประวัติศาสตร์นิเวศวิทยาของภูมิทัศน์และชีวิตของชนเผ่า Bipoc (คนดำ ชนพื้นเมือง และคนผิวสี) ที่เข้าไปพัวพันกับพื้นที่นั้นอย่างรุนแรงมานานหลายศตวรรษ การคลุมผืนดินด้วยการทำสำเนาสนามหญ้าเทียมที่ผลิตขึ้นจำนวนมากเป็นศูนย์รวมที่ดีที่สุดของตรรกะแบบทุนนิยมที่นำเราผ่านการล่าอาณานิคมมาจนถึงวิกฤตสภาพภูมิอากาศ

พรมเปอร์เซียที่หว่านเมล็ดพืชของ Martin Roth ตั้งคำถามถึงความปรารถนาของเราที่จะควบคุมธรรมชาติผ่านจินตนาการทางวัฒนธรรมของเรา โดยไม่สนใจการขึ้นลงของธรรมชาติที่บ่งบอกถึงชีวิตออร์แกนิก Diana Scherer ศิลปินจากอัมสเตอร์ดัมในวิธีที่แตกต่างแต่เกี่ยวข้องกัน ปลูกรากหญ้าให้เป็นรูปทรงที่มีลวดลายเพื่อท้าทายการแบ่งขั้วทางธรรมชาติ/วัฒนธรรม “คำว่า “ธรรมชาติ” ใน Anthropocene หมายถึงอะไร” ศิลปินถามผ่านการติดตั้งและรูปถ่ายของเธอ ผลงานของเชอเรอร์เผยให้เห็นว่าหญ้าเป็นสิ่งมีชีวิตที่ซับซ้อนซึ่งการดำรงอยู่เชื่อมโยงกันถูกกำหนดโดยเวลาและพื้นที่ในลักษณะที่มักจะมองไม่เห็นสำหรับเรา

พรมดอกไม้นานาพันธุ์บนรางรถไฟที่เป็นสนิม
Lois Weinberger’s สิ่งที่อยู่นอกเหนือพืชเป็นหนึ่งเดียวกับพวกเขา ภาพ: Dieter Schwerdtle/Studio Lois Weinberger และ Galerie Krinzinger

เมื่อพูดถึงความยั่งยืนของระบบนิเวศ ในปี 1997 ที่เมืองคัสเซิล ประเทศเยอรมนี Lois Weinberger ได้ปลูกทุ่งหญ้าที่มีต้นไม้ขึ้นอย่างอิสระระหว่างรางรถไฟที่เลิกใช้แล้ว เกือบสองทศวรรษต่อมา ลินดา เทกก์ ศิลปินชาวออสเตรเลียได้สร้างทุ่งหญ้าที่มีหญ้าพื้นเมืองและพืชพื้นเมืองอื่นๆ ขึ้นหน้าหอสมุดแห่งรัฐวิคตอเรียในเมลเบิร์น ดึงดูดสัตว์ป่าให้เข้ามาอยู่ในเขตเมืองที่ปูด้วยหินที่ปลอดเชื้อ โครงการของพวกมันวาดภาพภูมิทัศน์ที่สมดุลทางนิเวศวิทยาและวัฒนธรรมเป็นสองด้านของเหรียญเดียวกัน

ศิลปินยังเชิญเราให้คิดใหม่เกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเรากับสนามหญ้าโดยให้ความสำคัญกับชีววิทยามากกว่าสุนทรียศาสตร์ ที่ Revival Field เมลชินได้เติมหญ้าและพืชชนิดอื่นๆ บนผืนดิน เพื่อทดสอบความสามารถในการดูดซับมลพิษจากดินที่ได้รับผลกระทบจากกิจกรรมทางอุตสาหกรรม ในทำนองเดียวกัน โครงการ Slow Cleanup ของ Frances Whitehead ซึ่งดำเนินการในชิคาโกระหว่างปี 2008 ถึง 2012 ได้ขอความช่วยเหลือจากพืชเพื่อสร้างดินที่มีมลพิษขึ้นใหม่รอบๆ สถานีบริการน้ำมันที่ถูกทิ้งร้าง ปิโตรเลียมและสารมลพิษอื่นๆ สามารถดูดซับโดยจุลินทรีย์ในดิน ซึ่งดึงดูดฟีนอลและน้ำตาลที่หลั่งออกมาจากรากของพืชบางชนิด สวนเทศบาลแห่งใหม่ของ Whitehead ได้สนับสนุนให้ชุมชนได้เรียนรู้เกี่ยวกับพืชและนิเวศวิทยา แทนที่จะให้พื้นที่พักผ่อนหย่อนใจเพียงอย่างเดียว

ไม่ว่าจะเป็นการพูดถึงความหมายโดยนัยของความสวยงามของสนามหญ้า นำความซับซ้อนของชีวิตพืชมาสู่เบื้องหน้า เชิญชวนให้เราพิจารณาถึงความสำคัญของความหลากหลายทางชีวภาพในสวนของเรา หรือให้ความรู้เกี่ยวกับคุณสมบัติการงอกใหม่ของต้นไม้ ศิลปิน (มักร่วมมือกับ นักวิทยาศาสตร์) ได้กระตุ้นความอยากรู้อยากเห็นของเรา และที่สำคัญที่สุด แสดงให้เห็นว่าความรับผิดชอบของเราในการดูแลสวนของเรามีมากกว่าความเป็นอยู่ที่ดีของครอบครัวเรา แมลงผสมเกสร น้ำ ดิน อากาศ และเครือข่ายที่มองไม่เห็นของเชื้อราและแบคทีเรียที่สนับสนุนชีวิตบนโลกใบนี้มีความสำคัญมากกว่าที่เคย ไม่มีสวนใดที่เล็กเกินกว่าจะสร้างความแตกต่างได้ มันไม่สายเกินไปสำหรับการสร้างใหม่

ในหนังสือที่ทรงอิทธิพลของเขาในปี พ.ศ. 2413 เรื่อง The Wild Garden, วิลเลียม โรบินสันพยายามทำให้เกิดการปฏิวัติที่ช้าแต่มั่นคง “แน่นอนว่าแค่ส่วนหนึ่งของสนามหญ้าที่ราบเรียบราวกับพรมก็เพียงพอแล้ว โดยไม่ต้องส่งเครื่องตัดหญ้าไปโกน ‘หญ้าที่ยาวและสวยงาม’ ของส่วนอื่นๆ ของไซต์ก็เพียงพอแล้ว ที่จริงแล้ว คงจะคุ้มค่าที่จะปล่อยส่วนต่างๆ ของหญ้าที่ไม่ได้ตัดเพื่อจะได้ปลูกพืชที่สวยงามมากมายในนั้น” ถึงเวลาต้องตอบรับคำเชิญของเขา เราทุกคนสามารถเริ่มต้นที่นี่ ทีละเล็กทีละน้อย ฤดูใบไม้ผลิทีละฤดูใบไม้ผลิ ด้วยคำมั่นสัญญาง่ายๆ ที่จะลดขนาดสนามหญ้าของเราเพื่อเพิ่มคุณค่าให้กับชีวิตอย่างไม่รู้จบบนโลกใบนี้

บทความนี้ถูกแก้ไขเมื่อ 14 กันยายน 2022 The Wild Garden ตีพิมพ์ในปี 1870 ไม่ใช่ปี 1977

Leave a Comment

Your email address will not be published.