วัว

ด้านบนของเวย์: การเริ่มต้นผลิตภัณฑ์นมสังเคราะห์เขย่าอุตสาหกรรมนม นม

ฉันในปีพ.ศ. 2474 วินสตัน เชอร์ชิลล์ได้ทำนายถึงการเพิ่มขึ้นของอาหารที่ปราศจากสัตว์ เชอร์ชิลล์ ซึ่งเป็นสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรฝ่ายค้านในช่วงที่เขาอยู่ในถิ่นทุรกันดาร เขียนเรียงความเกี่ยวกับชีวิต 50 ปีนับจากนี้ “แน่นอน อาหารสังเคราะห์จะถูกใช้ในอนาคต” เขาเขียน

วัสดุเทียมจะ “แทบแยกไม่ออกจากผลิตภัณฑ์จากธรรมชาติ และการเปลี่ยนแปลงใดๆ จะค่อยเป็นค่อยไปจนไม่ต้องถูกสังเกต” เชอร์ชิลล์เขียน “จุลินทรีย์ซึ่งปัจจุบันเปลี่ยนไนโตรเจนในอากาศเป็นโปรตีนที่สัตว์อาศัยอยู่ จะได้รับการสนับสนุนและทำให้ทำงานภายใต้สภาวะควบคุม เช่นเดียวกับยีสต์ที่ทำอยู่ในขณะนี้”

แม้ว่าจะช้ากว่าที่วางแผนไว้หลายสิบปี คำทำนายของเชอร์ชิลล์ก็ได้รับการยืนยันจากการพัฒนาเนื้อสัตว์ในห้องปฏิบัติการและล่าสุดคือผลิตภัณฑ์จากนมจากสัตว์

นมสังเคราะห์ได้กลายเป็นทางเลือกใหม่สำหรับนมวัวตรงกันข้ามกับข้าวโอ๊ต ถั่ว และนมถั่วเหลืองที่ทำจากพืช อ้างว่าสร้างรสชาติ ลักษณะ และความรู้สึกในปาก ผู้เชี่ยวชาญได้รับการขนานนามว่าอนาคตของนมได้รับการขนานนามว่าเป็นตัวเลือกที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมที่สามารถทำลายอุตสาหกรรมนม – และทำให้เกษตรกรรายย่อยผิดหวัง

“นมจากห้องปฏิบัติการถือเป็นพรมแดนด้านอาหารถัดไป” ดร. Diana Bogueva จากสถาบันนโยบายความยั่งยืนของมหาวิทยาลัย Curtin กล่าวถึงความนิยมที่เพิ่มขึ้นของทางเลือกผลิตภัณฑ์นม เมื่อเทียบกับการผลิตนม นมสังเคราะห์มีแนวโน้มคาร์บอนฟุตพริ้นท์ต่ำกว่าและทำให้เกิดมลพิษน้อยลง และขจัดความกังวลเรื่องสวัสดิภาพสัตว์อย่างเห็นได้ชัด

อุตสาหกรรมกำลังขยายตัวอย่างรวดเร็ว ในสหรัฐอเมริกา โปรตีนจากนมปราศจากวัวที่ผลิตโดย Perfect Day ถูกนำมาใช้อย่างแพร่หลายในผลิตภัณฑ์ต่างๆ เช่น ไอศกรีม ครีมชีส ช็อกโกแลต และผงโปรตีน New Culture สตาร์ทอัพสัญชาติอเมริกันอีกรายกำลังทำการตลาดมอสซาเรลล่าที่ทำจากนมสังเคราะห์ ในขณะที่บริษัท Remilk ของอิสราเอลได้สร้างโรงงานขนาดใหญ่ในเดนมาร์กเพื่อผลิตชีส โยเกิร์ต และไอศกรีม

จะต้องใช้เวลาในการรีดนมวัวเพื่อเข้าสู่ซูเปอร์มาร์เก็ตในออสเตรเลีย แต่สตาร์ทอัพอย่าง All G Foods และ CSIRO ที่แยกตัวออกมาจาก Eden Brew กำลังแข่งกันที่จะเปิดตัวผลิตภัณฑ์ภายในสองปีข้างหน้า

ยีสต์แห่งอีเดน

ในทางเคมี นมส่วนใหญ่เป็นน้ำ ประมาณ 87% ตามจริงแล้ว นมที่เป็นของแข็งประกอบขึ้นเป็นส่วนที่เหลือ: ไขมัน โปรตีน น้ำตาล – แลคโตสเป็นหลัก – และแร่ธาตุ ภายใต้กฎหมายของออสเตรเลีย อย่างน้อย 3.2% ของของเหลวในนมทั้งตัวต้องเป็นไขมันและโปรตีนอีก 3%

บริษัทนมสังเคราะห์ส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่การผลิตโปรตีนจากนมโดยใช้กระบวนการที่เรียกว่าการหมักที่แม่นยำ มันเกี่ยวข้องกับการเขียนโปรแกรมยีนยีสต์หรือจุลินทรีย์อื่น ๆ โดยใช้ DNA สังเคราะห์เพื่อผลิตโปรตีนจำเพาะ Jim Fader ผู้ร่วมก่อตั้ง Eden Brew เปรียบเทียบกระบวนการผลิตเบียร์

“เราใช้ยีสต์ทำโปรตีนสำหรับดื่ม พวกเขาใช้ยีสต์ทำแอลกอฮอล์เพื่อดื่ม” เขากล่าว

นมวัวมีโปรตีนอย่างน้อย 20 ชนิด ซึ่งประมาณ 80% เป็นโปรตีนเคซีนที่พบในเต้าหู้ ที่เหลือคือเวย์โปรตีน ซึ่งบางทีอาจจะเป็นที่รู้จักกันดีว่าเป็นส่วนผสมในผงโปรตีนเชค

มวลรวมของเคซีนที่เรียกว่าไมเซลล์ ทำให้นมมีลักษณะเฉพาะและคงความร้อนได้

“ไมเซลล์มีบทบาทสำคัญในหลายส่วนของนม” เฟเดอร์กล่าว “ยกตัวอย่างเช่น เมื่อรวมกับแคลเซียมแล้วจะทำให้น้ำนมดูขาวขึ้น หากคุณต้องการตีฟองนมและเพิ่มลงในคาปูชิโน่ นมก็ขึ้นอยู่กับมิเซลล์ด้วยว่านมจะทนความร้อนนี้ได้หรือไม่

เทคโนโลยีผลิตภัณฑ์นมสังเคราะห์ “ไม่เกี่ยวกับการผลักวัวออกจากอุตสาหกรรมนมทุกหนทุกแห่ง” และเพิ่มเติมเกี่ยวกับ “การเพิ่มอุปทาน” จิมเฟเดอร์กล่าว ภาพ: Reuters

Eden Brew ผลิตโปรตีนหกชนิดที่พบได้บ่อยในนม เมื่อต้มแล้วจะทำความสะอาดและทำให้แห้ง

นักลงทุนหลักในบริษัทคือบริษัท Norco ผลิตภัณฑ์จากนมในรัฐนิวเซาท์เวลส์ ซึ่งจะรับผิดชอบในการเติมน้ำและผสมโปรตีน ในขั้นตอนนี้จะมีการเพิ่มส่วนประกอบอื่นๆ เช่น แร่ธาตุและไขมันจากมะพร้าว ผลิตภัณฑ์ขั้นสุดท้ายจะปราศจากแลคโตส ใช้น้ำตาลโต๊ะเล็กน้อยเพื่อประมาณความหวานของนมวัว

Fader กล่าวว่าบริษัทจะเปิดตัวไอศกรีมภายในเดือนธันวาคมปีหน้า ซึ่งง่ายกว่านมเพราะสามารถผลิตไอศกรีมได้เพียง 2 ชนิดเท่านั้น นมคาดว่าจะตามมาในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2567

G Foods ทั้งหมดมุ่งเน้นความพยายามในเวย์โปรตีน ผลิตภัณฑ์เนื้อสัตว์จากพืชของบริษัทได้ให้บริการที่กลุ่มเบอร์เกอร์เชิงพาณิชย์แล้ว และจำหน่ายในซูเปอร์มาร์เก็ตบางแห่ง

Jared Raynes หัวหน้าเจ้าหน้าที่วิทยาศาสตร์ของบริษัท กล่าวว่าเป้าหมายสูงสุดคือการผลิตโยเกิร์ต ชีส และนมสด แต่จุดสนใจของบริษัทในตอนนี้คือเบต้า-แลคโตโกลบูลิน ซึ่งเป็นโปรตีนหลักในเวย์

“เราจะยื่นขอการอนุมัติด้านกฎระเบียบกับผงโปรตีนของเรา” เขากล่าว

ขนานกับผ้าใยสังเคราะห์

Milena Bojovic ผู้ซึ่งกำลังศึกษาระดับปริญญาเอกที่มหาวิทยาลัย Macquarie กล่าวว่าในขณะที่คำสัญญาของนมสดปราศจากวัวได้รับการขนานนามอย่างกว้างขวาง แต่ผลกระทบของผลิตภัณฑ์นมสังเคราะห์มีแนวโน้มที่จะมากขึ้นสำหรับผลิตภัณฑ์เช่นนมผง

“การบริโภคนมสดกำลังลดลง” เธอกล่าว และผู้บริโภคอาจระมัดระวังในการดื่มผลิตภัณฑ์จากธรรมชาติที่สังเคราะห์ขึ้น เธอชี้ให้เห็นว่าการผลิตน้ำนมแบบดั้งเดิมนั้น “อ่อนตัวลงอย่างมากทางเทคโนโลยีตั้งแต่การปฏิสนธิไปจนถึงการกำเนิดลูกโคไปจนถึงกระบวนการรีดนม”

“ถ้านมสังเคราะห์หมดไปจริงๆ ฉันคิดว่าอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดคือเมื่อมันสามารถนำมาบดเป็นผงและใช้ในพื้นที่ส่วนผสม… เป็นสารเติมแต่ง เช่น นมที่เป็นของแข็ง ซึ่งพบได้ในอาหารแปรรูปหลายชนิด” โบโจวิชกล่าว “ฉันไม่คิดว่าผู้บริโภคส่วนใหญ่จะถามว่านมที่เป็นของแข็งใน KitKat มาจากไหน”

“หากเป็นไปได้ และหากเป็นเช่นนั้น จะเป็นหนึ่งในการหยุดชะงักครั้งใหญ่ที่สุดในอุตสาหกรรมนม ซึ่งผลิตเพื่อการส่งออกโดยเฉพาะในรูปของนมผง”

Bojovic ซึ่งวิเคราะห์แนวโน้มผลิตภัณฑ์นมทั่วโลกซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยของเธอ มีความกังวลว่าความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีอาจทำให้เกษตรกรต้องทิ้งไว้ข้างหลัง บริษัทนมขนาดใหญ่อย่าง Norco และ Fonterra ซึ่งเป็นสหกรณ์ข้ามชาติของนิวซีแลนด์ ได้เริ่มลงทุนในการผลิตโปรตีนสังเคราะห์

“เกษตรกรรายย่อยจะต้องดิ้นรนอย่างมากในบริบทของการควบรวมกิจการผลิตภัณฑ์นมทั่วโลก” เธอกล่าว “มีแรงกดดันมากขึ้นสำหรับเกษตรกรในการสร้างสรรค์นวัตกรรมและการลงทุนด้านเทคโนโลยีเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาจะบรรลุมาตรฐานที่บริษัทขนาดใหญ่มี”

Bojovic มองเห็นความคล้ายคลึงกับการเพิ่มขึ้นของผ้าใยสังเคราะห์ “เมื่อเส้นใยสังเคราะห์ออกสู่ตลาด มันทำลายอุตสาหกรรมขนสัตว์ในหลายภูมิภาค” เธอกล่าว “ไม่ใช่ครั้งแรกที่เกษตรกรต้องเผชิญกับภัยคุกคามจากพลาสติก แต่พวกเขาได้ปรับตัวและสร้างสรรค์สิ่งใหม่ ๆ”

อพาร์ทเม้น

เมลิสสา คาเมรอน ผู้จัดการนโยบายด้านสุขภาพและโภชนาการของ Dairy Australia กล่าวว่ายังต้องรอดูว่าผู้บริโภคจะมีปฏิกิริยาอย่างไรต่อผลิตภัณฑ์สังเคราะห์ เธอชี้ไปที่สถิติที่แสดงให้เห็นว่า 58% ของครัวเรือนในออสเตรเลียซื้อแต่นมวัวสดที่มีอายุยืนยาวเท่านั้น

“คนไม่เลิกกินนม” เธอกล่าว “การค้าโปรตีนสังเคราะห์และผลิตภัณฑ์ในระดับที่จะทำให้ผลิตภัณฑ์เหล่านั้นเข้าถึงผู้บริโภคได้อย่างกว้างขวางยังอีกไม่นาน ในขณะที่ประชากรของเราเติบโตขึ้นทั่วโลก ผลิตภัณฑ์สังเคราะห์จะให้โปรตีนและผลิตภัณฑ์เสริม จะมีที่ว่างสำหรับทุกคน”

ความต้องการผลิตภัณฑ์นมทั่วโลกเพิ่มขึ้น 36% ระหว่างปี 2550-2560 และคาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเมื่อประชากรโลกเพิ่มขึ้นและการบริโภคต่อหัวเพิ่มขึ้น

Fader กล่าวว่าบริษัทเทคโนโลยีอย่าง Eden Brew กำลังพัฒนา “ไม่เกี่ยวกับการผลักวัวออกจากผลิตภัณฑ์นมทุกที่” ค่อนข้าง “มันเกี่ยวกับการเพิ่มอุปทานในปัจจุบันเพราะคาดว่าความต้องการจะเพิ่มขึ้นอย่างมาก”

Leave a Comment

Your email address will not be published.